En tant que procureur général, Michaelia Cash est désormais l'une des politiciennes puissantes, provocatrices et polarisantes

Michaelia Cash au Parlement l'année dernière : « Je pense qu'il y a une perception qu'elle est l'équivalent australien de la Dame de fer », dit un ami.

Taille de texte normaleTaille de texte plus grandeTaille de texte très grandeC'est la première visite de Michaelia Cash à Deli Chicchi, un café dans la banlieue de Perth à Mount Claremont. Après avoir terminé son cappuccino au lait d'amande, elle bondit de son siège et se dirige vers le comptoir. « Qui a fait mon café ? » elle demande. "C'était plus que divin !" Le barista s'avère être le fils du propriétaire du café. Bientôt, Cash est derrière le comptoir avec le jeune homme, planant à son épaule pendant qu'il travaille. « C'est fascinant », dit-elle en étudiant la machine à café comme s'il s'agissait d'une nouvelle invention miraculeuse. « Tout est automatisé ! » Cash est le procureur général d'Australie. Elle est également ministre fédérale des Relations industrielles. Elle occupe ces deux rôles clés au sein du gouvernement de coalition depuis mars, lorsqu'elle a bénéficié d'un remaniement ministériel du Premier ministre Scott Morrison. Elle est proche de Morrison, qui l'appelle « MC ». Tous deux ont été élus au Parlement en 2007 – Cash en tant que sénateur d'Australie-Occidentale – et tous deux sont des survivants politiques intransigeants. Avant les élections fédérales de 2019, que la coalition devait perdre, les deux hommes ont uni leurs forces pour attiser la crainte d'une proposition de l'opposition travailliste visant à encourager davantage d'Australiens à acheter des véhicules électriques. Alors que Morrison a affirmé que le leader travailliste Bill Shorten voulait «mettre fin au week-end» – parce que, a déclaré Morrison, les voitures électriques ne pouvaient pas remorquer de remorques ou de bateaux – Cash a en quelque sorte déformé la politique du Labour pour signifier que les commerçants devraient arrêter de conduire des véhicules utilitaires. "Nous allons soutenir nos tradies", a-t-elle déclaré, alors que Morrison souriait à côté d'elle, "et nous allons économiser leurs utes!" J'ai beaucoup de questions pour Cash, mais pour le moment, le barista a toute son attention . Elle lui demande de lui montrer comment faire fonctionner la machine. Elle s'émerveille de la finesse qu'il applique à la production d'un breuvage. « Vous ne réalisez pas », s'exclame-t-elle, « c'est une forme d'art absolue ! » Il me vient à l'esprit que, bien que nous soyons arrivés au café à 8 heures du matin, le cappuccino n'était peut-être pas le premier de Cash pour la journée. Est-ce que quelqu'un est aussi excité sur un coup de caféine? Je ne pense pas.Cash, qui a 51 ans, est l'une des deux femmes les plus importantes du gouvernement fédéral – l'autre étant la ministre des Affaires étrangères Marise Payne – et l'une des personnes les plus puissantes du pays. Avocate de formation, elle appartient à l'aile dite d'extrême droite du Parti libéral. Elle croit au petit gouvernement et à l'entreprise individuelle. «Pour réussir, vous travaillez dur», dit-elle. « Pour en faire plus, il faut simplement travailler plus dur. » Son héroïne est Margaret Thatcher, la première ministre britannique antisyndicale de 1979 à 1990 : "Je m'identifie à elle parce qu'elle était conservatrice, c'était une femme, elle était passionnée par ce qu'elle faisait." Le fait que Thatcher soit une figure de division fait que Cash l'admire d'autant plus. "Bien à elle d'avoir défendu ce en quoi elle croyait. Bien à elle d'avoir été appelée par tous les noms du livre, mais sans compromettre les politiques. J'ai un grand respect pour tout cela. » Si les commentaires sur les réseaux sociaux en sont une indication, Cash elle-même est vivement détestée par un pourcentage du public votant. "Je pense qu'il y a une perception qu'elle est l'équivalent australien de la Dame de fer", déclare son amie Denita Wawn, directrice générale du groupe de pression de l'industrie de la construction Master Builders Australia. Même la coiffure de Cash est vaguement Thatcheresque dans sa perfection semblable à un casque. La sénatrice travailliste de WA Louise Pratt, qui a pris de nombreux vols tôt le matin et tard le soir à destination et en provenance de Canberra avec Cash, n'a jamais vu un cheveu à sa place. "Pour ma vie, je ne peux pas comprendre comment ou pourquoi elle a l'air impeccablement habillée et maquillée à toute heure du jour et de la nuit", dit Pratt. Dans la voiture allant du café au prochain rendez-vous de Cash, la conversation se transforme en volonté. Cash dit qu'elle a été élevée pour que rien ne se dresse sur son chemin. « Il y a un obstacle devant toi ? Vous allez en dessous, autour, le ramassez et le cassez, mais vous arrivez de l'autre côté. Effort et détermination : une combinaison imbattable à ses yeux. « Si tes parents te donnent une éthique de travail, tu survivras à tout. Vous pouvez être jeté dans une piscine, avec des poids, et vous nagerez jusqu'à la surface. » « Si vos parents vous donnent une éthique de travail, vous survivrez à tout. Vous pouvez être jeté dans une piscine, avec des poids, et vous nagerez jusqu'à la surface. » Nous arrivons à Brabham, un nouveau lotissement dans le nord-est de Perth. Cash regarde par la fenêtre des étendues fraîchement formées de banlieue extérieure. « C'est juste fantastique, n'est-ce pas ? » elle dit. "Wow!" Nous passons devant une aire de jeux. "Regarde ça!" elle pleure. « N'est-ce pas – wow ! Wow! N'est-ce pas magnifique ?" Un panneau publicitaire annonce les commodités qui seront bientôt disponibles pour les résidents de Brabham. « Marchez jusqu'à la future gare », lit-il. "Brillant!" Cory Harding, l'employé au volant, fait pivoter la voiture dans une rue bordée d'habitations ressemblant à des sosies. "Certains d'entre eux ont des volets", explique Cash. « N'est-ce pas génial ? Sécurité et beauté esthétique. » À l'extérieur de la maison en partie construite qu'elle doit visiter, nous enfilons des vestes haute visibilité et des casques de protection. Cash, qui porte des talons aiguilles rose vif avec des strass sur les orteils, se fraie un chemin à travers le sol sablonneux du chantier de construction. Elle se présente à une jeune fille de 15 ans nommée Tiana, qui dit qu'elle a décidé de quitter l'école et de devenir apprentie maçon. Les yeux de Cash s'illuminent. Ancienne ministre des compétences et de la formation professionnelle, elle est une fervente défenseure de l'apprentissage. « Dis-moi, pourquoi maçonnerie ? » demande-t-elle vivement. Tiana répond: "Cela vient naturellement." Cash est intrigué : « Dites-moi, pourquoi cela vient-il naturellement ? Tiana : « Je ne sais pas. C'est tout simplement le cas. »Cash essaie une tactique légèrement différente. Elle demande à Tiana ce qui l'a amenée à décider que c'était la carrière pour elle. « Aimez-vous le fait que parfois cela peut être agréable et physique, alors vous faites en quelque sorte cet exercice ? Que tu peux être dehors par une belle journée comme aujourd'hui ? Tiana : "Ouais." Cash se demande s'il y a quelque chose en particulier que Tiana rêve de construire ? Un design particulier qu'elle aimerait voir prendre forme ? Tiana dit: "Non, pas vraiment." Cash : « Tu es heureux de faire quoi que ce soit ? » Tiana : "Ouais." Poutres de caisse. « N'est-ce pas une belle attitude ? Attitude fantastique. » Après avoir inspecté la maison, elle enlève l'équipement de sécurité et pose pour des photos avec des gens de l'entreprise de construction. Harding, à la fois photographe et chauffeur, passe discrètement son doigt sur son front, comme pour écarter une mèche égarée. Cash capte le signal. "Cela signifie que mes cheveux ne font pas ce qu'ils devraient faire", dit-elle. « C'est le problème lorsque vous portez un casque de protection. » Avant de retourner à la voiture, elle fait une pause pour discuter avec la tante de Tiana, Toni, qui dit qu'elle aussi aimerait un apprentissage. « Vous avez juste besoin de l'opportunité », déclare Cash. « Je me demande si nous pouvons obtenir des contacts pour vous. » Toni dit qu'elle travaille dans une usine, fabriquant des boîtes en carton. Cash : « Vous faites des cartons ! C'est absolument fantastique.Michaelia Cash au Parlement l'année dernière: "Je pense qu'il y a une perception qu'elle est l'équivalent australien de la Dame de fer", a déclaré un ami.Crédit:Sitthixay DitthavongSe connecter avec les gens dans la communauté peut être la partie d'être un politicien que Cash apprécie le plus. « Je sais que je suis douée pour ça », dit-elle. "J'ai une certaine personnalité." « Animé » est le mot qu'elle utilise pour se décrire. « Tout le monde me dit : ‘Es-tu italien ?’ Non, non ! Je suis australienne. »Elle a grandi dans la banlieue bourgeoise de Perth, à Mount Lawley, dans une famille de souche britannique. Son père, George Cash, un ministre libéral au Parlement de l'Australie-Occidentale, est devenu président du Conseil législatif, ou chambre haute. Michaelia, l'aînée de quatre enfants, est allée à Iona Presentation College, une école catholique pour filles coûteuse. Elle me dit que ses parents l'ont envoyée à des cours d'élocution : « Vous savez, ‘La pluie en Espagne reste principalement dans la plaine’. Néanmoins, elle a une façon de parler très idiosyncratique. C'est en partie large Strine, en partie…… quelque chose d'autre. « Exact-lay », dit-elle, en étant d'accord avec vous. "Absolu-laïc." Elle prononce "to" comme "toe", et "you" comme "yoe". Après l'avoir regardée sur ABC TV’s Kitchen Cabinet il y a quelques années, la secrétaire du Conseil australien des syndicats, Sally McManus, a tweeté : « Quel est cet accent étrange que Michaelia Cash a ? Je suis curieux aussi. Est-ce que c'est quelque chose de bizarre à Mount Lawley? Une faiblesse familiale ? Je demande à Cash si ses frères et sœurs parlent comme elle. "Non, je ne pense pas qu'ils le fassent", dit-elle. « Ils sont plus atténués que moi. » Elle soupçonne que son tempérament a un effet sur sa diction : ses voyelles peuvent être la victime de « toute mon excitation, etc. ». Au Sénat, Cash est connu pour ses démonstrations d'émotions extravagantes. Elle crie. Elle gesticule. Elle fait des grimaces féroces. «C'est de l'art de la performance», dit un observateur de longue date. Peu de temps après la destitution du Premier ministre travailliste Julia Gillard par son parti en 2013, Cash a été interrompu au milieu d'un discours par un opposant parlementaire affirmant qu'elle avait dépassé la limite de décibels de la chambre. Cash a crié: "Si vous voulez parler de dépasser les décibels, je me demande à quel point l'ancien Premier ministre Gillard a crié quand sa propre fraternité l'a poignardée dans le dos?" Dans un geste théâtral même selon ses standards, Cash brandit un poignard imaginaire. Elle l'a tranché dans l'air. Puis elle a pointé du doigt la sénatrice travailliste Penny Wong, assise tranquillement de l'autre côté de l'hémicycle, et l'a accusée de "avoir bu au calice de sang". n'est pas seulement dans la chambre qu'elle est bruyante : « Elle fait toujours six décibels de plus qu'elle n'en a besoin, y compris lorsque je la rencontre dans son bureau. Elle n'a pas de voix intérieure. Dans mon temps avec Cash, son exubérance ne connaît pas de limites. Elle hurle de plaisir. Houle avec amusement. Se met à chanter. Lorsque je mentionne lors d'une de nos réunions que j'ai visité un endroit qu'elle m'a recommandé – la vieille synagogue de Fremantle – elle hurle et tambourine des mains sur la table. Sa conversation comprend parfois des petits riffs qui ne semblent rien signifier de particulier ("Ouais ! Non, non ! Peu importe !") Elle ne raconte pas que des anecdotes, elle les interprète. Fait semblant de lire un journal. Ou frapper à une porte. Au cours d'une histoire sur l'adoption d'un animal de compagnie, elle imite un chaton assis tristement dans une cage, espérant que quelqu'un le ramènera à la maison. Peut-être sans surprise, étant donné l'énergie que tout cela doit consommer, Cash est très mince. Dans les costumes Carla Zampatti bien coupés qu'elle préfère, elle a souvent l'air de pouvoir mettre quelqu'un d'autre dans sa veste avec elle. « J'ai de la chance, dit-elle. "J'ai un métabolisme très rapide." De plus, elle ne mange pas beaucoup. Elle dit qu'elle et son mari, l'avocat de Perth Richard Price, sont différents à cet égard. « Il mange trois repas par jour, d'accord ? Il a cette cohérence. Je suis, 'Qu'est-ce qu'il y a là-bas? Puis-je le manger au-dessus de l'évier ?Cash avec son mari Richard Price, avocat.Cash avec son mari Richard Price, avocat.Crédit : avec l'aimable autorisation de Michaelia CashDans son bureau de Canberra, sa principale forme de subsistance est le thon sorti directement de la boîte. Chez lui à Perth, c'est généralement Price qui cuisine le soir. "Parce qu'il aime s'asseoir et manger un repas", dit-elle, "où je me dis:" Je dois passer trois appels. " " Elle mime manger rapidement tout en tenant un téléphone à son oreille. "Il y a une raison pour laquelle j'ai des problèmes d'estomac !", Simon Berger, directeur fédéral adjoint du Parti libéral, ancien conseiller principal de Cash, a déclaré qu'elle achèterait généreusement le dîner pour tout son personnel les soirs où ils travaillaient tard. «Elle prenait un gros plat indien à emporter, puis elle choisissait quelques plats végétariens», dit Berger. « C’était principalement pour le bien de tous les autres. » Il ajoute qu'il y a une substance pour laquelle Cash a un appétit sain : « Elle range quelques cafés. » Dit un autre ancien membre du personnel : « Oh, des tas de café.Le procureur général est le premier officier de justice du pays, le gardien de notre système judiciaire. Les détracteurs de Cash soutiennent qu'elle n'est pas apte à occuper le poste parce qu'elle n'a pas coopéré à une enquête de la police fédérale australienne sur un crime présumé commis dans son bureau. "Un mensonge absolu", me dit Cash. "Ce n'est pas vrai. On m'a demandé de fournir une déclaration sur une base volontaire et je l'ai fait. »En août 2017, lorsque Bill Shorten était le leader fédéral du travail et Cash était le ministre de l'Emploi, elle a appris que l'Australian Workers' Union (AWU) avait donné 100 000 $ à GetUp !, le groupe militant progressiste. Le don avait été fait 11 ans plus tôt, en 2006, lorsque Shorten était le secrétaire national de l'AWU. Cash a renvoyé la question à la Commission des organisations enregistrées, qui avait été récemment créée par le gouvernement de coalition pour réglementer les syndicats. Elle a également demandé à la commission d'examiner les informations selon lesquelles l'AWU avait fait un don aux campagnes de Shorten et d'autres candidats travaillistes avant les élections fédérales de 2007. La question était de savoir si les dons étaient autorisés selon les règles du syndicat. La commission a fait appel à la police fédérale australienne (AFP), qui a perquisitionné les bureaux de l'AWU à Sydney et Melbourne, apparemment dans le but de saisir des documents pertinents. Lorsque la police est arrivée, les médias attendaient, ayant été prévenus que les raids devaient avoir lieu. Cela a renforcé la perception que l'ensemble de l'exercice était motivé par des considérations politiques – un coup conçu pour discréditer Shorten. Cash a nié à plusieurs reprises qu'elle ou quelqu'un de son bureau avait prévenu les journalistes. Puis son conseiller principal en médias, David De Garis, a admis avoir fait exactement cela. Il est apparu plus tard que De Garis avait été informé des raids imminents par Ben Davies, alors chef de cabinet de Cash. Cash a toujours insisté sur le fait qu'elle était complètement inconsciente : hors des médias, elle ne savait rien des raids jusqu'à ce qu'elle les voit à la télévision. Pour l'ancien sénateur travailliste de NSW Doug Cameron, un ancien partenaire d'entraînement de Cash, cela laisse perplexe. "Je ne peux tout simplement pas penser que son personnel informait les médias de leur propre chef", a déclaré Cameron. "Je n'accuse pas Cash de mentir, mais cela n'a tout simplement pas de sens." Le sénateur travailliste du Queensland, Murray Watt, lui-même ancien ministre
conseiller, dit que le personnel cache parfois des informations aux ministres afin de les protéger. "Mais même si elle n'était pas au courant de la fuite, cela en dit long sur la culture du bureau qu'elle dirigeait", a déclaré Watt. "Elle a une approche gagnante à tout prix en politique." La divulgation non autorisée d'informations concernant les mandats de perquisition étant une infraction pénale, l'AFP a ouvert une enquête sur la dénonciation. Cash a été invité à faire une déclaration de témoin. En réponse, elle a écrit à la sous-commissaire de l'AFP à l'époque, Leanne Close, disant qu'elle avait déjà dit à une commission sénatoriale des estimations tout ce qu'elle savait. Cash visé Près des transcriptions du témoignage. La lettre n'a pas été entendue par le commissaire adjoint, qui a déclaré par la suite que ni Cash ni l'ancien ministre de la Justice Michael Keenan n'avaient fait de déclarations de témoins, bien qu'on leur ait demandé au moins deux fois de le faire. "Nous voulions avoir l'opportunité de leur parler à tous les deux", a déclaré Close. Selon le commissaire adjoint, l'AFP a estimé qu'il y avait lieu de porter des accusations sur la fuite, mais en partie en raison du manque de déclarations de témoins, le directeur des poursuites publiques du Commonwealth a décidé de ne pas poursuivre l'affaire. David De Garis a démissionné mais a atterri sur son pieds : il a été embauché en tant que responsable des médias et des communications par l'ami de Cash, Bradley Woods, directeur général de la branche d'Australie-Occidentale de l'Australian Hotels Association. Cash n'a subi que des dommages mineurs à sa réputation. Les contribuables ont payé la facture de 289 000 $ pour sa représentation légale dans une affaire judiciaire civile intentée par l'AWU contre la Commission des organisations enregistrées. Mais certains ont supposé que l'épisode la mettrait hors de cause lorsque le député de WA Christian Porter a renoncé au portefeuille du procureur général à la suite d'une allégation de viol historique contre lui (ce qu'il nie vigoureusement). " Si vous m'aviez dit : " Qui sur le banc avant va remplacer Christian Porter ? ", son nom n'aurait pas été dans le chapeau ", a déclaré l'ancien sénateur du Victorian Justice Party Derryn Hinch. Brasch aime la façon dont Cash s'attaque au travail. «Elle a rapidement compris le portefeuille et les problèmes les plus urgents de la profession juridique», dit Brasch. Mais Murray Watt du Labour, comme Hinch, reste déconcerté par sa nomination. "Probablement plus que tout autre rôle au sein du gouvernement, il est vital que le procureur général ait la plus grande intégrité", a déclaré Watt. "Et son comportement a montré un mépris total pour le processus judiciaire."De Brabham, nous traversons Perth jusqu'à chez Cash, en nous arrêtant sur le chemin pour prendre le déjeuner et, hum, le café. L'argent est aussi gai qu'un toxicomane sur le point de marquer un coup. « Qu'est-ce que tu as, mon ami ? demande-t-elle à Harding, qui commande un expresso. Elle lui chante les mots. "Un express-o-o-o-o !!!" Cash et Richard Price ont une grande et agréable maison dans un quartier aisé. « Jusqu'à récemment, dit-elle en ouvrant la porte d'entrée, j'aurais appelé trois noms différents en entrant. « Zandy ! Zachy ! Anastazia !' Maintenant, je n'en appelle qu'une. Au cours de la dernière année, elle a pleuré la mort de deux de ses chats persans – Zander et Zachariah. "C'est horrible, parce que lorsque vous n'avez pas d'enfants, ce sont vos enfants." Nous nous installons dans un espace de vie lumineux qui surplombe une piscine. « Mon passe-temps préféré était de passer du temps avec Richard et les trois bébés en fourrure », me dit-elle. "C'est juste Richard et moi et Anastazia maintenant." En fait, il ne s'agit souvent que de Richard et Anastazia, car Cash passe une bonne partie de l'année à Canberra ou voyage en Australie pour des affaires ministérielles. Même lorsqu'elle est en ville, elle sort fréquemment avec les électeurs. «Je suis tellement chanceuse d'avoir un mari qui me comprend, respecte vraiment le rôle que j'ai et est heureux de passer beaucoup de temps seul.» Cash a toujours été un travailleur dévoué pour la cause libérale. Enfant, elle filait autour du mont Lawley sur des patins à roulettes, mettant des brochures politiques dans des boîtes aux lettres. Le samedi, elle aidait dans le bureau électoral de son père. «Dès mon plus jeune âge, on m'a donné une très bonne compréhension de ce que c'était que d'être députée», dit-elle. La vie lui plaisait – « J'aimais l'idée de représenter des gens qui avaient besoin d'être représentés » – mais elle n'était pas pressée. Après avoir obtenu un diplôme en arts de l'Université Curtin de Perth, elle a voyagé à l'étranger pendant trois ans, passant la plupart de son temps en Israël, en Égypte et en Turquie. De retour à Perth, elle a suivi un cours de droit sur le campus local de l'Université de Londres, tout en occupant un poste dans l'équipe du sénateur libéral de Washington, Ross Lightfoot. « J'ai étudié à temps plein, travaillé à temps plein et dirigé les Jeunes libéraux », dit-elle. « J'ai adoré faire ça. » En 1999, alors qu'elle avait 28 ans, Cash a rejoint le bureau de Perth du cabinet d'avocats Freehills. Elle y restera neuf ans, se spécialisant en droit du travail. « Elle était très bonne », dit Tony Joyner, un ancien collègue qui est devenu par la suite associé directeur. « Brillant, sensible, travailleur. On s'entend bien avec les gens. A été apprécié par les clients. Joyner ajoute : « Elle a toujours eu son propre style de mode distinctif. Très classe. Elle avait une collection d'ensembles de costumes. Et elle avait la coiffure empilée, comme une ruche. Elle n'aurait pas été déplacée lors de l'inauguration de Kennedy. » À Freehills, Cash a rencontré Price, le frère du célèbre journaliste politique Matt Price (décédé en 2007). Il lui a proposé dans une station balnéaire à Langkawi, au large des côtes de la Malaisie. Cash dit que Price s'est excusé de la table alors qu'ils dînaient un soir, réapparaissant quelques minutes plus tard sur un balcon en face du restaurant. Accompagné d'un quatuor à cordes, il a chanté Some Enchanted Evening. "Je le regarde en pensant:" Saints frissons " ", se souvient-elle. « À la fin, il a dit : ‘Michaelia Clare Cash, veux-tu m’épouser ?’ La femme à la table à côté de moi a fondu en larmes. » (Price et Cash sont à la fois des chanteurs passionnés et des passionnés de karaoké ; ils ont leur propre machine.) Cash est entré au Parlement à 37 ans, ayant suffisamment impressionné les présélectionneurs libéraux pour gagner une place sur le ticket du Sénat. "J'ai incroyablement bien présenté ce jour-là", me dit-elle d'un ton neutre. "En gros, ils ont dit qu'ils n'avaient jamais rien vu de tel." J'ai entendu dire que Cash n'avait jamais été proche de l'ancienne ministre libérale des Affaires étrangères Julie Bishop, une autre avocate de l'État de Washington (« ils se détestaient », dit un initié du parti), mais au téléphone avec moi, Bishop fait l'éloge du jeune femme. « J'ai toujours pensé que Michaelia avait un bel avenir en politique », dit-elle. "Je pense qu'elle est l'une des stars du gouvernement." Le ministre de la Défense Peter Dutton, qui est l'un des meilleurs amis de Cash au Parlement, la décrit comme ingénieuse, résolue et politiquement astucieuse. À la table du cabinet, sa voix est respectée, dit-il. Quant à son énergie – "tout ce qu'elle a pour le petit-déjeuner, nous devrions tous le partager." Café, lui dis-je.Cash, qui souffre de polyarthrite rhumatoïde, dit qu'après avoir perdu sa sœur Joanna d'un cancer, elle "ne se plaindra plus jamais".Cash, qui souffre de polyarthrite rhumatoïde, dit qu'après avoir perdu sa sœur Joanna d'un cancer, elle "ne se plaindra plus jamais".Crédit : Frances Andrijich ; Coiffure et maquillage par Vikki AldridgeSur son chemin vers le sommet, Cash a eu des raisons de se souvenir des instructions de ses parents pour franchir les obstacles. À 25 ans, on lui a diagnostiqué une polyarthrite rhumatoïde, un trouble inflammatoire chronique dans lequel le système immunitaire du corps attaque par erreur ses propres tissus, en particulier la muqueuse des articulations. Il peut provoquer une déformation des articulations et une érosion osseuse, ainsi que des dommages aux organes tels que le cœur et les poumons. Elle ne montre aucun signe extérieur de la maladie et se considère comme la preuve vivante qu'elle peut être gérée avec la bonne combinaison de médicaments. Mais elle ne prétend pas que les choses vont bien : « C'est dans toutes les articulations du corps. Je prends beaucoup de médicaments au quotidien. » La maladie a évolué avec l'âge. "Et il s'est également transformé en deux autres types d'arthrite: le rhumatisme psoriasique et la spondylarthrite ankylosante." Ce dernier cible la colonne vertébrale, « donc s'asseoir dans un avion peut être incroyablement douloureux ». Faire la navette entre Perth et Canberra, un test d'endurance pour tout parlementaire WA, est particulièrement difficile pour Cash. "Mais si mon dos s'enflamme dans l'avion et que j'ai trois ou quatre heures devant moi, je n'arrête pas de me dire:" Tu peux le faire. " " De la façon dont Cash le voit, tout est relatif. « Une fois que vous avez vu votre petite sœur mourir d'un cancer et que vous avez été avec elle lorsque le médecin est entré et a dit : « Vous avez quelques heures, Jo, avant que votre corps ne s'arrête », vous ne se plaindre à nouveau.Cash et ses trois frères et sœurs (de gauche à droite) Joanna, Melinda et Andrew, lors de son mariage en 2014.Cash et ses trois frères et sœurs (de gauche) Joanna, Melinda et Andrew, lors de son mariage en 2014.Crédit : avec l'aimable autorisation de Michaelia CashL'un des biens les plus précieux de Cash est un saisissant portrait à l'huile de Joanna, qui avait 12 ans sa cadette et est décédée d'un cancer rare, sarcome alvéolaire des parties molles, âgée de seulement 33 ans. Elle dit que Joanna a été informée qu'elle avait atteint la fin de la ligne fin novembre 2015, un mois avant qu'elle n'espérait aller à Rottnest Island pour des vacances avec leur autre sœur, Melinda . Cash se souvient que l'infirmière en soins palliatifs avait demandé à Joanna comment elle se sentait. "Jo l'a regardée et a dit:" Je suis vraiment énervé de ne pas être à Rotto pour Noël. " " Cash fait une pause. "Donc, chaque fois que je passe une mauvaise journée, je me souviens de ce que ma petite sœur a dit quand on lui a dit qu'elle avait quelques heures à vivre. Si elle peut montrer cette bravoure quand on lui dit que tout est fini, je peux moi-même faire preuve de bravoure tous les jours et surmonter tout ce qui m'est lancé. »Cash porte une mèche de cheveux de Joanna dans un pendentif en forme de cœur autour de son cou. Elle me souligne que sa famille élargie est extrêmement importante pour elle. Melinda et leur frère Andrew ont huit enfants entre eux et Cash est une tante dévouée. Son arthrite est la raison pour laquelle elle n'a pas eu d'enfants, dit-elle. Elle a été informée au début de l'article qu'un de ses médicaments pouvait affecter le fœtus : « Si vous vouliez tomber enceinte, vous deviez arrêter de prendre le médicament pendant un à deux ans, et j'ai simplement décidé que ce n'était pas le cas. Ce n'est pas quelque chose que je voulais personnellement faire. Je n'ai jamais voulu non plus risquer de transmettre une maladie chronique à une autre personne. Price a appuyé sa décision. «Je ne peux pas imaginer que ce soit facile pour lui, sachant qu'il n'aurait pas d'enfants. Mais cela m'a également permis de faire ce que je fais. »Elle doute qu'elle aurait pu combiner la maternité avec la charge de travail et les longues absences de la maison requises d'un ministre basé à Perth. Pour elle, le travail est dévorant. Elle fait régulièrement des journées de 16 heures, puis a du mal à dormir parce que son esprit bourdonne encore. Elle dit qu'elle s'envoie des SMS pendant la nuit pour ne pas oublier les idées qui lui sont venues à l'esprit. "Je vais me réveiller le matin et c'est comme, 'Oh…' " Elle vérifie un téléphone imaginaire et a l'air déçu. "Ils sont tous de moi." L'argent ne s'en cache pas : « La politique, c'est ma vie. Un ancien membre du personnel est d'accord avec elle : « Comme, c'est tout son état d'être. Elle est la libérale la plus dévouée que j'aie jamais rencontrée.Avec l'ancienne conseillère adjointe aux médias Brittany Higgins, dont les allégations de viol par un membre du personnel du Parlement ont secoué le pays. Higgins dit qu'elle n'a pas eu de nouvelles de Cash depuis qu'elle a quitté son bureau.Avec l'ancienne conseillère adjointe aux médias Brittany Higgins, dont les allégations de viol par un membre du personnel du Parlement ont secoué le pays. Higgins dit qu'elle n'a pas eu de nouvelles de Cash depuis qu'elle a quitté son bureau.Crédit : avec l'aimable autorisation de Brittany HigginsBretagne Higgins était fier de travailler pour Michaelia Cash. Embauchée comme conseillère adjointe aux médias en 2019, elle a aimé et admiré le ministre pendant les 20 mois qu'elle a passés dans son bureau. Elle croyait qu'elle et Cash avaient développé un lien étroit. Higgins a quitté son emploi au début de l'année après avoir décidé de rendre publique une allégation selon laquelle elle avait été violée par un collègue au Parlement. Depuis, elle est devenue le visage d'une campagne contre la maltraitance des femmes au siège du gouvernement fédéral. Et elle a quelque peu réévalué sa relation avec Cash. Le viol présumé a eu lieu en mars 2019 dans le bureau ministériel de l'employeur de Higgins à l'époque, la sénatrice de WA Linda Reynolds. Higgins, qui avait 24 ans à l'époque, a raconté à Reynolds ce qui s'était passé. Elle l'a également signalé à la police, mais a ensuite décidé de ne pas déposer de plainte officielle de peur que la publicité ne nuise au Parti libéral et à sa carrière. Elle a déménagé au bureau de Cash après les élections fédérales de mai 2019. Higgins soutient qu'en octobre de la même année, après qu'un journaliste a posé des questions sur l'incident, Cash a été pleinement informé de ce qui s'était passé. Selon Higgins, Cash l'a appelée dans son bureau et lui a fait un câlin. Quelques nuits plus tard, elle a laissé un message de sollicitude sur le téléphone de Higgins : « … J'espère que tout va bien. Écoute, Daniel a tout sous contrôle, je te le promets. Et n'oubliez pas, nous sommes avec vous à chaque étape, d'accord ? Dormez bien. » LoadingHiggins n'a jamais douté que Cash connaissait la nature de l'agression. Elle a donc été choquée et confuse lorsque son ancien patron a déclaré au Sénat en février qu'elle venait tout juste de prendre connaissance de l'allégation de viol. Pour moi, Cash insiste sur le fait que c'était la vérité. Elle dit que dans le message téléphonique, elle rassurait simplement son jeune employé que son chef de cabinet, Daniel Try, s'occuperait de l'enquête du journaliste et s'assurerait que l'incident reste secret. Cash dit qu'elle a été dévastée au nom de Higgins lorsqu'elle a finalement appris le viol présumé: "Personne ne devrait avoir à vivre ce qu'elle a vécu." Elle convient qu'une réforme est nécessaire au Parlement. "Nous n'avons pas de politiques et de procédures en place qui donnent aux gens la confiance nécessaire pour se manifester lorsque quelque chose ne va pas." Higgins est retournée à la police et a fait rouvrir son dossier. En mars, elle s'est adressée à un rassemblement des femmes pour la justice du 4 mars devant le Parlement. « J'espère qu'elle pourra être le catalyseur du changement dont elle a parlé », déclare Cash. «Et je pense qu'elle le sera. Je fais vraiment." Lorsqu'on lui a demandé si elle était tentée d'assister au rassemblement, elle a répondu qu'elle était occupée par les réunions : « J'étais dos à dos toute la journée. En juin, Higgins a été hospitalisée en raison des conséquences néfastes sur sa santé mentale de mois de pression soutenue. Elle dit qu'elle n'a pas eu de nouvelles de Cash depuis qu'elle a quitté son bureau.Le Premier ministre Scott Morrison, un ami, appelle Cash « MC ». Ils ont été élus au Parlement la même année, 2007.Le Premier ministre Scott Morrison, un ami, appelle Cash « MC ». Ils ont été élus au Parlement la même année, 2007.Crédit :Alex EllinghausenCash a une démarche distinctive. Arpentant les couloirs de l'aile du Sénat dans ses talons imposants, elle balance ses bras le long de ses côtés comme si elle marchait au combat – un soldat de l'armée de Carla Zampatti. La dernière fois qu'elle a dirigé l'agenda des relations industrielles du gouvernement – lorsqu'elle était ministre de l'Emploi, pendant huit mois à partir de 2017 – elle a affronté le syndicat le plus militant du pays, le Syndicat de la construction, de la foresterie, de la marine, des mines et de l'énergie (CFMEU), avec Thatcher-like. enthousiasme. "Wonder Woman Smashing the Union Villains" a lu un titre dans le Daily Telegraph de Sydney. Sur le parquet du Parlement, on peut compter sur Cash pour aller chercher la jugulaire. « Elle s'est vu attribuer un poste de chien d'attaque au Sénat », déclare Doug Cameron. Au sein de son propre parti, cependant, elle n'est pas du genre à créer des problèmes – une qualité que certains considèrent comme l'une des raisons pour lesquelles elle a atteint les premiers rangs. . La Coalition n'a peut-être que huit femmes dans son cabinet de 23 membres, et a peut-être fait l'objet de nombreuses critiques sur le sexisme et le blokeyness, mais vous n'entendrez aucune plainte de Cash. « Sous les premiers ministres successifs, on m'a confié des rôles incroyables, incroyables », me dit-elle. « Je crois fermement que travailler dur et montrer que vous avez la capacité de produire des résultats sera toujours ce qui vous fera franchir la ligne. » Not that she’s dismissing the views of other Liberal women: “If they’ve in any way felt that their gender has held them back, then of course we have to look at that as a party.”LoadingCash said in 2014 that she had never identified with feminism: “That movement was a set of ideologies from many, many decades ago now.” Marie Coleman, former chair of the National Foundation for Australian Women’s social policy committee, got the impression that Cash didn’t regard her two years in the role of minister for women as a career highlight. “I think it was a slight embarrassment to her,” Coleman says.The morning I visit Cash’s Canberra office, we have barely sat down together when a staffer arrives bearing coffee. She is Cash’s regular supplier, apparently. “This is beautiful Mary, who literally keeps me going on a daily basis,” says the Attorney-General, accepting her cappuccino. “Literal-lay.”I am keen to ask Cash about Rachelle Miller, a former staffer who, like Higgins, has blown the whistle on an element of toxicity in the workplace culture at Parliament House. Last November, she lodged a bullying complaint against both Cash and Education Minister Alan Tudge. She has since engaged a law firm to seek compensation.In late 2017, Miller resigned from Tudge’s office to become Cash’s senior media adviser. She told Cash she’d had an affair with her former boss but that it was over and she wanted to move on. She says Cash was initially warm and understanding but then withdrew her support. Miller came to feel isolated within the office: she claims she was excluded from meetings, denied access to Cash and told that her personal life was interfering with her work performance. In her complaint, she said Cash posted text messages that attacked and demeaned her on the office WhatsApp group. Finally, she was told her job was being abolished: she could apply for a more junior position or accept a redundancy package. “It was very clear this was a fake redundancy process put in place to get rid of me from the office,” her complaint read.Cash’s version of events is completely different. She tells me she gave Miller every possible assistance and denies that she left denigrating messages on WhatsApp. “There was never one text sent because there was no WhatsApp group that I was part of,” she says. (Through her lawyer, Miller responds: “That is flat-out false.” ) Cash is adamant that Miller’s job disappeared because the office was restructured when her ministerial responsibilities increased: “It was a genuine redundancy because completely new roles were put in place.”“If she was upset with you, she would ice you out and you just wouldn’t get any face-time.”Researching this story, I talk to former Cash staffers who regarded her as an excellent boss: demanding, certainly, but also inspiring, compassionate and fun. From others, I hear about the consequences of falling out of favour. “If she was upset with you, she would ice you out and you just wouldn’t get any face-time,” says one. The same person tells me that, after Miller left in mid-2018, people in Cash’s office openly discussed “how they’d rebranded the role so they could get her out”.Cash suggests I speak to former chief scientist Alan Finkel. “We worked so well together,” she says. “So well.” Sure enough, Finkel is a fan. He reports that Cash was a sharp and committed science minister whose achievements including securing $2 billion in funding for national research facilities in the 2018 federal budget. Finkel adds that he dealt with several ministers during his four-year tenure, and Cash was the only one who started meetings by giving him a hug.The warmth of Cash’s greetings disarms even her enemies. One after another, political adversaries tell me in slightly baffled tones that, though they loathe everything she represents, they cannot help liking her when they’re up close. “She’s always been one of the most viciously anti-union, anti-worker members of the government,” says Murray Watt, who has had many bitter exchanges with her in the Senate. “On the one hand, she is this hyper-partisan warrior. On the other hand, despite all of our history, she’s incredibly friendly to me.”“On the one hand, she is this hyper-partisan warrior. On the other hand, despite all of our history, she’s incredibly friendly to me.”Derryn Hinch was appalled when he saw Cash warn at a Senate committee hearing in 2018, that, if pushed, she would name “every young woman in (Bill) Shorten’s office over which rumours in this place abound”. Says Hinch: “She was angry and ruthless and threatening.” One to one, though? In his three years in Parliament, Hinch had a lot to do with Cash, who worked hard to persuade him and other crossbenchers to vote for government legislation. He says she was an adept negotiator who used every trick at her disposal – including “feminine flirtations” – to try to get them onside. “Some of her mannerisms were a little bit strange,” he says. “But I found her good to deal with and to work with.”NSW Labor MP Stephen Jones did not expect to take to Cash when they went to Japan on a four-person parliamentary mission in 2011. “I’m on the left side of my party and she’s on the right side of hers, so politically we probably wouldn’t align on too many things,” he says. But on a personal level, they got on famously. The four politicians were on a train returning to Tokyo from the south when Japan was struck by the most powerful earthquake ever recorded in the country. At the railway station, they were met by Australian embassy officials and military attachés. All road transport had ceased – the city was like a war zone – so the group hiked the five kilometres from the station to the embassy. Says Jones: “I will never forget walking across Tokyo, through debris and broken glass, with Michaelia strutting along in her stilettos, flirting with a rather strapping army officer.” He vividly remembers that when they arrived at the Australian compound in the small hours of the morning, Cash had an urgent question: “Is there anywhere I can get a hair-dryer?”Tony Joyner, her old Freehills colleague, remained friendly with Cash after she left the firm and went into Parliament. They still cross paths now and then. “I often say to people, ‘I know Michaelia. She’s actually very nice,’ ” he tells me. I ask if that gets a surprised reaction. “Look, maybe sometimes.”Cash is not at her best in the video clips we see online and on the evening news. When not looking furious, she can look, well, bonkers, as anyone familiar with the viral clip in which she urges Australians to “have a curry for the country” would agree (she was encouraging us to support small business during the pandemic). Now that I have hung out with her and know she’s not crazy – merely over-caffeinated – I wonder whether she has considered reining herself in a little. Just so she doesn’t, you know, scare people.“Do I tone my personality down?” she responds. “Do I become inauthentic?” That would be a shame, in Cash’s opinion. Better to stay true to herself and wear a bit of ridicule. “You can make fun of me. Big shoulders!”To read more from Good Weekend magazine, visit our page at The Sydney Morning Herald, The Age and Brisbane Times.The best of Good Weekend delivered to your inbox every Saturday morning. Sign up here.

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