Guide d'un buveur de café à Leeds

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Certains habitants du Yorkshire décrivent souvent la région comme «le propre comté de Dieu», ce qui suggère qu’ils ne sont pas timides de partager les vertus de cette région du nord de l’Angleterre. Leeds est la plus grande ville du Yorkshire, ce qui peut expliquer l’approche bruyante et fière de nombreux habitants lorsque leur maison est à l’origine du sujet.
Cela dit, l'endroit a beaucoup à dire. Ancienne puissance industrielle construite sur le secteur de la minoterie, Leeds a évolué pour devenir le deuxième centre financier et juridique du pays, avec quatre universités alimentant la croissance dans différents secteurs.
Autrefois surnommée «la ville du Royaume-Uni à la croissance la plus rapide», Leeds associe désormais des maisons de commerce historiques comme le marché de 1857 à Kirkgate – l’un des plus grands d’Europe – à des développements de designers tels que Trinity Leeds. Mais heureusement, ce ne sont pas toutes les grandes marques. L’économie indépendante de la ville a été florissante ces dernières années, comme en témoigne le nombre grandissant d’établissements permettant de prendre un bon café.
Les locaux apprécient ce quotidien, qu’ils travaillent sur des accords, des mémoires ou tout simplement fatigué de s’inquiéter du fait que Leeds United se réveille enfin de son sommeil et remporte une promotion de retour en Premier League. Mais la ville mérite également une halte pour les touristes, d’autant plus que ses attractions culturelles, sportives et sociales sont un simple voyage en train depuis Londres, Édimbourg, Manchester ou York. La liste ci-dessous n’est en aucun cas exhaustive, mais si vous sentez votre énergie s’effondrer au cours de votre promenade dans cette ville animée, elle contient certains des meilleurs endroits pour prendre une bière et recharger vos batteries.
Un séjour sans faille

La Bottega Milanese
Un homme vêtu d'une chemise immaculée et d'une cravate distribue boissons et «Ciaos» en parfaite synchronisation. Les clients sirotent des cappuccinos debout devant de petites tables. Des gens en costume passent devant des ampoules nues et des piliers en béton. Ce funk instrumental que vous imaginez? C’est en train de jouer.
Vous êtes peut-être à Leeds, mais l'élégante La Bottega Milanese fait de son mieux pour capturer quelque chose de la ville qui lui a donné son nom. L'espresso provient de deux La Marzocco Linea Classic Pro et la carte des boissons porte fièrement son héritage italien, avec des hochements de tête traditionnels, dont un affogato et un corretto à expresso à pointe de liqueur.
La section de service «hors pointe» propose également des tasses AeroPress et V60, et les goûts plus modernes se reflètent dans la gamme de lait sans lait et de lait matcha, betterave rouge et curcuma. On présume que l’un des trois moulins conservera toujours son propre mélange La Classica, mais l’expresso récemment invité est venu grâce à Darkwoods Coffee, basé à seulement 40 km de Leeds.
Si vous envisagez de vous arrêter plus que pour un café rapide, vous serez peut-être tenté par le comptoir de friandises italiennes salées et sucrées. Les cannoli au chocolat sont-ils aussi bons quel que soit le pays où vous vous trouvez? Il n’ya qu’une façon d’en être sûr.

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North Star Coffee Shop et magasin général
Vous voulez échapper au bourdonnement de la ville et vous promener près de l'eau? Situé à 20 minutes à pied de la gare centrale, le North Star se trouve juste à côté de la rivière Aire, sur le quai de Leeds. Alors que l'entreprise torréfie du café depuis 2013, le café a ouvert ses portes il y a moins de deux ans.
Les sièges à l’extérieur ne sont peut-être pas votre premier choix (le Yorkshire n’est pas réputé pour son climat), mais l’intérieur paisible offre une occasion idéale de se détendre avec un verre. Un piccolo avec le Burundi Maruri Natural de North Star était le meilleur café de mon dernier week-end à Leeds, et les étalages étaient remplis de produits du Pérou, du Rwanda et d’El Salvador. Un La Marzocco Linea PB est assis sur le comptoir en bois clair (il y a toujours deux choix d’espresso), tandis que le filtre provient des brasseurs Marco SP9.
Noisette Bakehouse s'occupe de la nourriture ici: petit-déjeuner et déjeuner ainsi que gâteaux et pâtisseries très photogéniques. Le «magasin général» propose de nombreux équipements de café à côté de divers produits alimentaires et des boissons. Le menu comprend également des bières de certaines des superbes brasseries de Leeds. L'un d'entre eux, Northern Monk, possède un bar à quelques pas de la rivière…

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Layne’s Espresso
Un des premiers luminaires de la scène des cafés de spécialité à Leeds, un front orange indiscutable cède la place à un espace minimal et propre. (Est-il possible d'affirmer qu'un lieu inauguré en 2011 a une atmosphère plutôt «classique»? Peut-être dans ce secteur.)
Les baristas de Layne servent un espresso provenant d’un MVP Synesso, avec des breuvages par lots et à verser sur le plateau. Le Square Mile de Londres fournit régulièrement le café ici, mais le V60 a récemment été chargé d’un Colombien d’origine unique originaire de Round Hill Roastery, dans le sud-ouest de l’Angleterre.
Le fait de se trouver au coin de la gare de Leeds signifie que Layne’s est souvent occupée, mais son agencement apparemment compact profite de places assises au sous-sol. La zone de service principale offre des possibilités de visionnage contrastées: choisirez-vous un banc et regarderez-vous les navetteurs animés, ou tournerez-vous vers l'intérieur pour voir les assiettes sortir de la cuisine ouverte? La nourriture comprend le confort du brunch, comme des œufs turcs et des pancakes au sarrasin, ainsi que des compléments au café de l’entreprise Porterhouse Cake Co. de Leeds.
Compte tenu de son potentiel d’observation de la population – et de la difficulté à trouver du bon café au Royaume-Uni après 17 heures -, sachez que Layne’s est ouverte jusqu’à 19 heures, en semaine et à 18 heures le week-end.

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Temple Coffee & Donuts
Parmi les garages et les stations-service, il s’agit d’un point de repère peu fréquentable à l’ouest du quartier financier de la ville. Les travaux judicieux sur l’image de marque et les médias sociaux se reflètent dans les locaux, où le décor est aussi brillant que l’arc-en-ciel de beignets au comptoir. Si vous n'envisagez pas d'en tremper un dans votre boisson, vous pouvez les emporter dans des boîtes roses et vertes tout aussi fraîches.
Pourtant, ce n’est pas un cas de style avant le fond. Le café – issu de la magie noire de l’est de Londres – provient en douceur de La Marzocco Strada, un groupe à trois groupes, avec filtre de préparation par lot disponible. Les consommateurs de caféine végétaliens pourraient apprécier le fait que l’échange de lait d’avoine soit gratuit, ce qui n’est pas le cas dans certains magasins de la ville. Cela a du sens ici: tous les beignets sont végétaliens, de même que la crème glacée.
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Quelques options de café glacé côtoient d'autres spécialités alternatives, y compris le «lait violet à la lavande avec des arômes floraux». Il y a moins d'équipement pour le café à vendre, mais il y a un mur de produits de marque si vous désirez un café. souvenir de votre séjour à Leeds.

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Kapow Coffee
Sa renommée en tant que destination de shopping signifie que chaque week-end, les foules se rendent à Leeds à la recherche de produits fastueux. Si tout cela devient trop difficile, vous pouvez vous arrêter ici dans la petite arcade de Thornton et trouver une oasis de style et de substance détendus.
Le rez-de-chaussée de Kapow est confortable, avec quelques petites tables et des sièges près des fenêtres. Cela signifie que les clients ont la possibilité de discuter avec le personnel amical, qui sirote un expresso avec un Duees Mirage Kees van der Westen. Des trucs sont à portée de main aussi; Un Ethiopien au miel traité par Echelon Coffee Roasters était frais et floral lors de mon dernier arrêt.
Echelon était l'une des nombreuses marques de café basées à Leeds approvisionnées lors de cette visite. Maude Coffee Roasters, baptisé Fwd Coffee, a été vu pour la dernière fois dans un autre lieu spécialisé pour Leeds. Cela suggère un engagement louable envers la localité, malgré l’espresso maison fourni par le café londonien Union Coffee.
Les clients qui passent devant le buffet petit mais bien rempli de friandises – de nombreuses options sans gluten aux côtés des brownies décadents de Leeds’s Brown & Blond – peuvent profiter d’une heure paisible sur deux étages supplémentaires aérés, avec des œuvres d’art parsemant les murs.

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Café opposé
Cet arrêt sans pitié entre le centre-ville et les quartiers étudiants de Hyde Park et Headingley dure plus longtemps que la plupart des lieux spécialisés de Leeds: une pancarte informe les passants que «Opposite produit du café de qualité depuis 2005».
Le café se trouve – assez curieusement – en face du campus principal de l’Université de Leeds et alimente donc le travail des étudiants et du personnel tout au long de la journée. Mais ce n’est pas une extension de la bibliothèque: l’ambiance décontractée signifie que de nombreuses tables sont exemptes de manuels, et les baristas utiles sont tout aussi accommodantes pour les clients de plus loin. En arrivant un après-midi en semaine, on m'a remis un lait blanc et ultra lisse, ainsi que des suggestions pour d'autres cafés de qualité en ville.
Ici, Union Coffee est introduit dans un La Marzocco Linea PB, avec une infusion par lot de North Star. Les délicieux gâteaux faits maison sont renforcés par les travaux de pâtisserie d'une autre ville du Yorkshire; brioches à la cannelle et plus sont envoyées de la boulangerie Cawa de Sheffield. De retour à Leeds, Opposite pourrait offrir une pause pratique pour se rendre à un concert intime au Brudenell Social Club ou à un film au magnifique Hyde Park Cinema.

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Cielo Coffee House
Bien que Leeds se soit certainement améliorée au cours des dernières années, il n’est pas toujours facile de trouver une tasse de qualité à l’écart de parties plus centrales. Heureusement, cet avant-poste situé dans la région est de Garforth torréfie et verse du café depuis plus d'une décennie et a conservé son atmosphère optimiste.
C’est peut-être parce que les propriétaires s’engagent à céder leurs bénéfices à d’autres organisations locales ou à leur programme de bénévolat, qui aide les jeunes à acquérir des compétences en café qui peuvent déboucher sur un emploi rémunéré.
Il serait dommage que le produit ne corresponde pas aux principes, mais heureusement, il mérite également une mention. Tout le café de Cielo est torréfié sur place et un voyage en Ouganda en avril était prévu pour établir des relations plus directes avec les importateurs. L'espresso est distribué à partir d'un FB80 La Marzocco et le choix de la maison est soumis à une rotation régulière.
La boulangerie française à proximité, Dumouchel, fournit d'excellentes pâtisseries. Ceux qui veulent une solution sucrée peuvent également se régaler des chocolats chauds, souvent servis avec de la crème et des morceaux de collations sucrées. Cielo est un exemple réconfortant d'un indépendant du quartier qui a survécu au déluge national de chaînes de café épouvantables.

Martin Flynn est un journaliste indépendant basé à Sheffield. C’est le premier long métrage de Martin Flynn pour Sprudge.

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