Il s'avère que les dosettes de café sont plutôt bonnes pour l'environnement

Il s'avère que les dosettes de café sont plutôt bonnes pour l'environnement

Notre dépendance aux capsules uniques de café n’est pas bonne pour l’environnement, à cause de l’énergie nécessaire à la culture des fèves, à la fabrication des capsules, à la préparation du café et à l’élimination des déchets. Mais il ya un avantage: les capsules s’avèrent être un moyen plus durable de boire un espresso que presque toutes les autres méthodes de préparation du café. Et selon de nouvelles recherches, les dosettes en aluminium recyclable sont plus écologiques que toutes les autres capsules, qu’elles soient en plastique ou en matériaux compostables. Ces capsules, qu’elles proviennent de Nespresso, de Lavazza, d’Ilay, de Bosch Tassimo, de Keurig, de Nestlé ou d’une foule de petites entreprises, ont rapidement conquis le monde; même les connaisseurs et de nombreux restaurants étoilés ont opté pour eux.
    
Aux États-Unis seulement, les ventes de machines à café à dosettes ont grimpé en flèche au cours de la dernière décennie, passant de 1,8 million d'unités en 2008 à 20,7 millions en 2018, selon le cabinet d'études de marché Euromonitor. À l'heure actuelle, plus de 40% des ménages américains possèdent une machine à expresso; au Royaume-Uni, c’est près d’un tiers. Les militants écologistes ont toutefois critiqué l'adoption rapide de la capsule de café, critiquant le déluge de flux de déchets produits par les cafetières à café. Selon les recherches de Halo, un producteur britannique de capsules de café compostables, environ 39 000 de ces capsules sont fabriquées chaque minute dans le monde, et jusqu'à 29 000 dans des décharges. Cela semble mauvais pour l’environnement, mais ce n’est pas tout. Pour comprendre l’impact environnemental de la consommation de café, il est important d’effectuer des études d’évaluation du cycle de vie de l’ensemble des méthodes de fabrication du café. Alf Hill, professeur de génie chimique à l'Université de Bath, a examiné toutes les étapes de la production de café, de la culture des fèves à l'élimination des déchets, en passant par l'évaluation des impacts sur les écosystèmes, le changement climatique et l'eau. Son équipe a découvert que le café instantané était ce qui se présentait le mieux, mais que les capsules étaient les finalistes dans les enjeux de l'impact environnemental. Le café filtre ou goutte-à-goutte vient en troisième position, tandis que l'espresso traditionnel a le plus mauvais impact sur l'environnement. «Les impacts, tels que les émissions de gaz à effet de serre, l'utilisation d'eau et d'engrais, se produisent principalement là où le café est cultivé», explique Hill. «Les gélules ont généralement besoin de moins de café pour faire une seule boisson. Par conséquent, leur impact global peut être moindre, même si nous voyons plus de déchets lorsque nous les jetons.» Maxwell Colonna-Dashwood, barista et co-propriétaire de la spécialité basée à Bath Le café Colonna & Small, qui collabore avec des chercheurs, a déclaré que «le café instantané extrait beaucoup de la fève, consomme donc moins de café par tasse», bien qu'il ajoute que le rendement ne soit pas nécessairement satisfaisant pour d'autres aspects de la durabilité.
    
Les recherches de Hill's corroborent d'autres études menées au cours des dernières années, qui suggèrent que les capsules sont moins nocives pour l'environnement que les autres méthodes de préparation du café. Outre l'impact environnemental de la culture des haricots, le deuxième grand succès est l'énergie nécessaire pour préparer le café. C’est la raison pour laquelle les espressos fabriqués par le barista ont tant de mal en termes d’empreinte environnementale: il faut beaucoup d’énergie pour préparer une petite tasse d’espresso. Les capsules, par contre, sont plus efficaces. Les machines à café chauffent uniquement la quantité d'eau nécessaire pour une portion, contrairement à, par exemple, faire bouillir une bouilloire.Sebastien Humbert, expert en études du cycle de vie chez Quantis, une société qui collabore avec de nombreuses organisations pour améliorer leur durabilité , prévient que si vous prenez un consommateur responsable – et non un consommateur moyen -, il est alors possible de préparer du café filtre à goutte avec un impact moins négatif que les capsules, bien que très légèrement. «Cependant, si vous êtes un consommateur irresponsable, si votre machine à filtre goutte-à-goutte est très inefficace, si vous la laissez allumée, si vous faites plus de café que nécessaire, vous pouvez fabriquer un café filtre-gouttes bien pire que des gélules», dit-il. Colonna-Dashwood affirme que, malgré les nombreuses études montrant que le café goutte à goutte et les espressos sont pires pour l'environnement que les capsules, le grand public ne prend tout simplement pas note. Les gens se concentrent simplement sur la façon dont les capsules tuent la planète. «Il y a donc beaucoup de travail à faire pour rendre les gélules plus durables – car il existe une possibilité de vente pour les rendre plus durables, car les gens pensent qu'elles sont mauvaises – et non pas parce que c'est en fait une façon vraiment non durable de boire du café. C’est très ironique », dit-il. Une étude de Quantis a comparé la consommation d’électricité pendant la préparation, le chauffage et le gaspillage du café pour la préparation de café en portion individuelle et de café goutte à goutte. Il a constaté que le café en portion individuelle utilise une portion exacte de café frais, ce qui permet de réduire les déchets de café, tandis que les personnes qui préparent du café goutte à goutte ont souvent des restes qu’elles jettent. Et les machines à espresso qui sont assises sur une plaque de cuisson à gaz ou une plaque chauffante consomment beaucoup plus d'énergie qu'une machine à capsules.
    
Une étude menée par le KTH à Stockholm a révélé que le café filtre avait le plus grand impact sur l’environnement, car tasse à tasse, le café filtre utilise plus de fèves pour préparer une tasse unique – environ 7 grammes, contre 5,7 grammes pour le café en capsule. Ajoutez à cela des milliards de tasses de café bues chaque année dans le monde et cela crée rapidement une énorme augmentation de la quantité de grains de café devant être cultivés, récoltés, transformés et transportés, ainsi que de toute l'énergie nécessaire pour chauffer l'eau lors de la fabrication. la tasse. Comme le café de Colonna-Dashwood n’est pas loin de l’université de Bath, de nombreux étudiants et professeurs y vont régulièrement, et il leur parle parfois du café et de la science qui le sous-tend. C’est ce qui s’est passé en 2012, lorsqu’il a fabriqué un café au lait pour Chris Hendon, étudiant au doctorat en chimie. Ils ont commencé à discuter de l'impact de la composition de l'eau sur le goût du café; La discussion a conduit le couple à co-écrire un article dans le Journal of Agricultural Food Chemistry, puis un livre, Water for Coffee. L'année dernière, Colonna-Dashwood a décidé de parler à nouveau aux scientifiques de Bath. Il a contacté Hill au département de génie chimique et lui a demandé de déterminer quelles capsules sont réellement les meilleures: en aluminium, en plastique ou compostables. Le résultat, dit Colonna-Dashwood, est que les capsules en aluminium. Toutefois, le gros des capsules sur le marché sont en plastique, la plupart étant fabriquées par Lavazza, Nestlé, Illy, Nescafé Dolce Gusto, L'Or Tassimo et K-Cup Keurig. Certaines capsules en plastique, telles que celles en plastique mélangé de Nescafé Dolce Gusto de Nestlé, sont recyclables. Les capsules en plastique de L'Or Tassimo sont recyclables, mais doivent être déposées dans quelque 180 points de dépôt publics au Royaume-Uni. Aux États-Unis, les K-Cup ont un plateau en aluminium et sont en partie recyclables: c’est-à-dire qu’une fois démontés, vous pouvez recycler l’aluminium. Au Canada, toutefois, les dosettes K-Cup sont recyclables à la fin de l'année dernière et la société prévoit de fabriquer tous ses dosages en polypropylène numéro cinq, un matériau recyclable largement accepté, d'ici la fin de 2020, a déclaré le porte-parole de Keurig Katie Gilroy.Depuis 2010, Nespresso fabrique ses propres capsules en aluminium entièrement recyclables, mais comme dans le cas des capsules en plastique de L'Or, il y a un problème: les personnes doivent les retourner à Nespresso pour être traitées dans sa propre usine de recyclage. C’est parce que les capsules Nespresso ne sont pas de l’aluminium pur, qui est largement recyclé. Elles ont une doublure en silicium. Elles ont donc besoin d’un processus de recyclage sur mesure. Néanmoins, en essayant de motiver les consommateurs à être plus écologiques, la société fournit même des sacs de retour gratuits pour les capsules que vous pourriez acheter. Alternativement, il est possible de déposer les capsules usagées dans une boutique Nespresso, dans l'un des 7 500 points de collecte, y compris les sites CollectPlus et Doddle, indique Crosskey, ou de demander une collecte de votre domicile. Actuellement, le taux de recyclage est de 25%. En 2017, Nespresso a lancé un projet pilote de recyclage d'une durée de six mois avec les arrondissements londoniens de Kensington et de Chelsea. La société a remis à 190 000 résidents des sacs violets spéciaux afin de récupérer leurs capsules Nespresso usagées lors des tournées de recyclage régulières du conseil. De même, en mars 2019, la société a commencé à travailler avec le département de l'assainissement de la ville de New York et Sims Municipal Recycling pour améliorer les taux de recyclage. Colonna-Dashwood déclare que, même si l'usine de recyclage de Nespresso est de premier ordre, les tracas et le fardeau imputés aux clients les taux d'adoption ne sont pas aussi élevés qu'ils pourraient l'être. Mais même avec les capsules en aluminium de sa société qui peuvent être jetées dans votre bac de recyclage domestique habituel, le café de chaque capsule doit être vidé en premier. De manière réaliste, probablement peu de buveurs de café seraient disposés à le faire régulièrement, explique Piotr Barczak, responsable de la politique des déchets au Bureau européen de l’environnement, un réseau de plus de 143 organisations de défense de l’environnement. Le comportement du consommateur joue donc un rôle, dit-il. «Les fabricants de capsules de café prétendent que leurs produits sont recyclables et ils ont raison. Le problème est qu’ils ne sont pas bien ramassés et que leur recyclage est compliqué », explique Barczak. Ainsi, de nombreux buveurs de café ne s’embêtent pas. Des frais de dépôt remboursables pourraient inciter davantage de personnes à retourner les capsules, mais cela n’est pas actuellement intégré dans le modèle commercial de Nespresso ou de ses concurrents. Toujours, Colonna-Dashwood pense que si Nespresso et d’autres sociétés optaient toutes pour des capsules en aluminium Il peut être plus facile de convaincre les consommateurs de jeter les déchets de café dans le bac à compost domestique et de jeter la capsule dans le bac de recyclage. Et cela, selon ses recherches et celle de Hill, serait la meilleure option en termes d'empreinte environnementale – toujours à l'exception du café instantané, qui est le meilleur dans toutes les études d'évaluation du cycle de vie.Il est toutefois peu probable que Nespresso décide enlever le silicium dans ses capsules. Pour la société, le recyclage sur mesure revient à la propriété intellectuelle: les capsules contenant du silicium sont brevetées, elles étaient à l’origine utilisées pour empêcher les concurrents de fabriquer des cosses qui fonctionnent dans les machines Nespresso, bien qu’un procès ait mis fin à cette approche. «Donc, s’ils nous copiaient et se débarrassaient de leur revêtement en silicium, ils perdraient ce qu’ils considéraient comme un avantage concurrentiel. Ils respectent donc leur adresse IP », déclare Colonna-Dashwood. Et, ajoute-t-il, même après un procès, les machines Nespresso sont conçues de manière à ce que les capsules Nespresso s’adaptent le mieux.Humbert convient que si les capsules en aluminium sont entièrement et largement recyclables, elles seraient effectivement meilleures pour l’environnement que celles en plastique (même si les plastiques sont aussi largement recyclés). Cela étant dit, la dernière étude Quantis suggère que la production de cosses en plastique consomme moins d'énergie que celles en aluminium. Par conséquent, à moins que ces derniers ne soient davantage recyclés, les capsules en plastique pourraient être plus performantes. Des études récentes ont montré que les sacs en plastique qui se prétendaient biodégradables étaient capables de tenir des magasins trois ans après avoir été immergés dans le sol ou dans l'océan – et que les capsules en plastique avaient au moins une durée de vie aussi longue. Alors qu'en est-il des capsules compostables? Colonna-Dashwood et Humbert s'accordent pour dire qu'ils ne sont pas géniaux, car ils sont rarement éliminés correctement. Si vous jetez une capsule compostable dans une usine d'incinération municipale, il n'y a aucun avantage à ce qu'elle soit compostable. «Les gens pensent souvent que le compost est meilleur par définition, mais ce n'est pas nécessairement le cas», explique Humbert. Produire la capsule compostable pollue autant, voire plus, que produire une capsule en plastique. Et s'il aboutit dans une décharge, il se dégradera – produisant du méthane qui se retrouvera dans l'atmosphère. «Dans une décharge, vous voulez que les choses restent, vous voulez qu'elles soient stables. Et si vous mettez la capsule dans votre jardin, notre expérience montre que le compost de jardin n’est pas assez bon pour le dégrader, cela prendra des années », dit Humbert. Toutefois, si les capsules compostables ne sont pas jetées dans les ordures ménagères dans des bacs spéciaux destinés au compost ou, mieux encore, aux installations de biométhanisation, ils sont meilleurs que ceux en aluminium ou en plastique (même s'ils sont largement recyclés), explique Humbert. Le problème est qu’à l’heure actuelle, c’est rarement le cas. Les entreprises continuent d’expérimenter des matériaux compostables et Lavazza, par exemple, a récemment lancé sa propre capsule compostable, appelée Ricco. Colonna-Dashwood se penche également sur les capsules compostables. «Les gens vont continuer à travailler sur les capsules compostables, et si quelqu'un sort avec un nouveau biopolymère, je suis très ouvert à cela», dit-il. La société londonienne Sendero Specialty Coffee a fabriqué des capsules compostables à partir de biopolymères tels que l'amidon, le glucose et la lignine, que l'on trouve dans l'écorce de bois. «Les capsules se décomposent en six mois et peuvent être jetées de la même manière que les déchets alimentaires», explique Hutan Farbood, co-fondateur. Il y a aussi d'autres solutions. La start-up Atomo, basée à Seattle, a récemment lancé le «café moléculaire», qui élimine complètement les véritables grains de café. Il est basé sur des composés moléculaires scientifiquement élaborés qui sont censés vous donner le goût de la caféine au petit matin. «Nous avons examiné tous les composés présents dans le café au niveau moléculaire – le corps, la sensation en bouche, les arômes, la couleur – plus de 1 000 composés dans une fève torréfiée», explique la société. Pour concevoir l’arôme et la saveur, Atomo utilise des composés naturels, en évitant «les polysaccharides, les huiles et les protéines que l’on trouve dans la partie insoluble du café», selon Jarret Stopforth, responsable scientifique d’Atomo. Il dit que les «matériaux à base de plantes durables et recyclés» dans le produit d'Atomo «produisent le même effet». Les recherches d'Atomo pourraient s'avérer particulièrement utiles à l'avenir, car de plus en plus d'études préviennent que le changement climatique rend plus difficile la caféiers pour survivre et prospérer. Jusqu'à 60% de ce que consomment les buveurs de café proviennent de la souche Arabica, qui est très sensible à l'augmentation de la température, ce qui affecte la physiologie de la plante. À mesure que les zones de basse ponte se réchauffent, Arabica cesse de croître. Un article récent de Nature met en garde contre le fait qu'en Ethiopie, où l’arabica est principalement cultivé, 60% de l’agriculture caféicole ne sera plus possible d’ici à 2100. Des chercheurs du Costa Rica ont créé des caféiers hybrides génétiquement modifiés qui semblent plus résistants. aux changements climatiques extrêmes. Bien sûr, le fait que les capsules soient meilleures que la plupart des autres méthodes de fabrication du café n’enlève pas le fait fondamental que tout produit générant des déchets pose un problème environnemental. C’est juste une question de savoir quel mal moins caféiné nous avons choisi.

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