Le secret du succès d’Arnold

Le secret du succès d’Arnold

Il fait 71 degrés lors d’un magnifique après-midi ensoleillé de mai, la première journée ensoleillée sur la côte du Connecticut depuis un bon bout de temps, et, de toute façon, toute personne disposant de peu de temps libre devrait rester à l’extérieur dans son jardin, se promener ou manger cornet de crème glacée.A l'intérieur du Madison Art Cinemas, au centre de Madison, de nombreux clients voient Red Joan, mettant en vedette Judi Dench, une veuve à la retraite, révélée comme une femme qui, plus jeune, travaillait discrètement pour changer l'histoire. Dr. Ruth, à propos du survivant de l'Holocauste qui est devenu le sexothérapeute le plus célèbre des États-Unis. Je suis ici pour parler avec le propriétaire du cinéma, Arnold Gorlick, du vingtième anniversaire du théâtre ce mois-ci. Je me demande comment il en est – à l'ère de Netflix, d'Amazon Prime et d'autres facteurs qui ont poussé les niveaux de fréquentation des films américains à leur plus bas niveau depuis 1995 – Gorlick a non seulement survécu, mais également prospéré. Son théâtre est rempli à craquer. la plupart des week-ends et très fréquentés au cours de la semaine, attirant les clients d'un rayon de 35 miles et plus loin, avec de nombreux cinéphiles restant également pour magasiner ou dîner à Madison. En proposant des films qui, selon lui, résonneront auprès de son public, qu'il s'agisse de films indépendants ou de blockbusters, il a plusieurs fois réussi à surpasser de manière significative les mégaplexes les plus importants de l'État en proposant le même film. George est connu pour le choix de films que ses patrons n'ont pas fait. Je savais qu’ils voulaient voir, jusqu’à ce qu’ils sachent qu’il l’offrait. Pour préparer notre exposé, j'ai lu deux décennies d’articles de journaux et posé plus de 20 questions. J'entre avec mon stylo, mon cahier et mon enregistreur. Gorlick et moi parlons une heure et demie. Je n'ai jamais l'occasion de poser aucune de mes questions. Mais peu importe. Gorlick non seulement me dit, mais me montre aussi le secret de son succès.«Les gens n’ont aucune idée»Quand je marche vers 14h30 Gorlick, travaillant seul parce qu'un employé devait prendre un congé personnel, vend des billets, des bouteilles d'eau et du maïs soufflé, prépare un cappuccino et discute avec les clients. Il me demande si je veux un cappuccino. Pas vraiment, mais Gorlick m'a raconté comment il s'était rendu jusqu'à la compagnie Essse Caffè («trois et deux f», me dit-il) à Bologne, en Italie, pour déterminer la bonne machine et les bons haricots. .Je n’avais pas l’intention d’avoir un cappuccino, mais Gorlick est tellement enthousiasmé par sa nouvelle machine et les haricots que ma curiosité est piquée. J'essaie une tasse – il sert le café de ses clients dans une tasse en porcelaine, avec une soucoupe, bien sûr – et c'est délicieux. Je le lui dis. «Les gens n’en ont aucune idée», dit-il, ajoutant que son objectif était de préparer le meilleur cappuccino et espresso que ses clients aient jamais eu. Nous restons assis un moment, entre les ventes de billets, et parlons brièvement de la prochaine anniversaire. Gorlick a à peine eu la chance d’y réfléchir. «Je suis tellement occupé. Je ne pourrai célébrer avant peut-être la première semaine de juin. Il y a les locations de théâtre. Événements privés. Ensuite, je dois être absent. Une projection de Rocket Man est prévue ", dit-il, faisant référence à une comédie musicale épique sur Sir Elton John qui sortira plus tard ce mois-ci. Il assiste à ces projections pour s'assurer que ses films sont bien les bons pour ses clients. Bien qu'il attire de nombreux types de clients, il connaît son noyau démographique, le genre de femmes qui pourraient apprécier et s'identifier avec le personnage de Judi Dench dans Red Joan et rire avec Dr. Ruth dans Ask Dr. Ruth.Amour, Respect, AdmirationNous sommes tous les deux d'accord pour dire qu'il a beaucoup à célébrer. Il parle un instant de ses clients, qu'il salue pour la plupart comme s'ils étaient de vieux amis. En fait, beaucoup ne sont pas seulement des clients réguliers, mais également des amis. «Et j'ai rencontré ma femme ici, dit-il. "Elle est arrivée un jour et elle est l'amour de ma vie." Il dit que rien n'est plus important pour lui que son amour, son respect et son admiration. "Quel cadeau de trouver un conjoint avec qui partager des choses," Un autre client arrive et Gorlick la salue en marchant derrière le registre. «Une senior et une junior menthe, s'il vous plaît», dit-elle. Elle pose des questions sur le Sunday Cinema Club, un groupe réuni à Madison Art. Les cinémas peuvent regarder des avant-premières de films et en parler ensuite. Le club est une initiative nationale supervisée par Andy Mencher, de Washington, et gérée localement par Gorlick, avec les professeurs Michael Kerbel et John MacKay de Yale, qui aident à mener les discussions après les projections. "Le Sunday Cinema Club est à guichets fermés", a-t-il déclaré. son client. En fait, il s’agit d’une liste d’attente depuis environ 18 ans. Il l'encourage néanmoins à s'inscrire sur la liste d'attente. «Si vous ne le faites pas à l'automne, vous risquez peut-être de le faire au printemps», dit-il. sa femme, Thuy Pham, quand elle est venue au cinéma avec sa famille, il y a de nombreuses années. Elle visitait le Connecticut depuis son domicile à Portland, en Oregon. Il est au milieu de l'histoire lorsque son téléphone sonne. C’est son acheteur de film, Rob Lawinski de Brielle Cinemas. Ils parlent de la prochaine projection de Rocket Man dans la Paramount Screening Room de Park Avenue à New York, à laquelle ils participeront plus tard dans la semaine. Ils discutent d'autres films qu'ils envisagent. Gorlick mentionne une interview qu'il a entendue, une de Terry Gross sur son programme Fresh Air de NPR. Lawinski veut savoir qui est Terry Gross. «Le meilleur intervieweur de tous les temps», a déclaré Gorlick. «Elle pose des questions qui suscitent des réponses comme personne que j’ai jamais entendues. Je vous enverrai une de ses interviews. "'Le meilleur que j'ai jamais eu'Sa conversation avec Lawinski retourne au cinéma: «J'entends dire que la situation pourrait ne pas être aussi bonne, même si elle fait partie de notre démographie», déclare Gorlick, qui bavarde un peu plus avant de signer: «D'accord, voilà l'histoire, mec», dit Gorlick. «Après moi, il est le facteur le plus important du succès de ce théâtre», me dit Gorlick. "Je ne crois pas à l'idée de devenir un homme ou une femme autoproclamé." Au contraire, il croit en la collaboration avec des personnes qui partagent ses valeurs.Gorlick dit qu'il y a eu un moment où il était réticent à l'idée de réserver en ligne, Il a réalisé que certains réalisaient des films parfaits pour son public et que ses clients préféraient non seulement les voir à son cinéma, mais aussi qu'ils revenaient parfois encore et encore pour en voir un. "Je ne voulais pas être un grand public ," il dit. "Mais ensuite j'ai cessé d'être un snob." Certains des films grand public qu'il aime vraiment, tels que "Une étoile est née", "m'a chassé," dit-il. D'autres, il le livre parce qu'il sait qu'ils sont parfaits pour les gens qui viennent à son théâtre. Ses projections de The Help et de Frances Foster Jenkins ont largement dépassé les autres salles de cinéma. «Ce sont les femmes de plus de 40 ans, qui savent lire, qui sont fortement impliquées dans les arts, qui ont tendance à gagner beaucoup et qui ont probablement beaucoup voyagé», dit-il. . "C'est ma population." Il sait qu'ils n'aiment pas toujours aller dans les grands multiplexes, "où les gens sont sur leurs téléphones portables et mangent des hot dogs." "Ici, nous allons vous vendre le meilleur café possible Et remarquez qu’un des films est terminé et que les gens sortent du théâtre. «Oups, laisse-moi ouvrir la porte», dit-il. Il encourage un des les cinéphiles partant au moins pour essayer un expresso avant son départ. «C'est le meilleur que j'ai jamais eu», dit-il en rendant le verre à Gorlick.Le monsieur Rich Robinson voyage ici au moins une fois par mois pour voir les films et avoir un espresso. L'enthousiasme de Gorlick s'étend aux pâtisseries il vend, qu'il se procure chez Whole G Bakery d'Andrea Corazzini à New Haven, qui est lié à la G Café Bakery à Branford. «Vous trouvez chez Andrea quelqu'un qui possède les qualités que vous ne voudriez pas voir en vous-même», dit Gorlick, sautant sur ses pieds «Un ticket pour Red Joan, un petit maïs soufflé et du Coca-Cola, pas de glace.» «Pepsi, OK?» «Pepsi, ça va.» Lorsqu'elle prend son Pepsi, elle demande si Gorlick projettera un film sorti plus tôt cette année. "Non." "Non?" "Je l'ai vu. C’est un mauvais film. C'est vraiment le cas », déclare Gorlick en lui tendant le maïs soufflé. La conversation se déplace vers les publicités présentées par certaines salles de cinéma. Ce client n'est pas un fan. "Eh bien, nous le faisons ici aussi," dit Gorlick. «Nous devons payer les factures. Mais nous avons des publicités de grande qualité qui n'insulteront pas votre intelligence. D'où venez-vous? "" D'origine allemande ", dit-elle. Il revient à notre table et nous reprenons une conversation sur l'importance de la collaboration et sur la valeur qu'il accorde à la collaboration." Avec la gentillesse des autres ", dit-il comment il a réussi. "Valeurs partagées. Vision partagée. Intégrité."Seul, mais pas malheureuxSon téléphone sonne à nouveau. C’est Florent Muca, d’OmniPak, importateur et distributeur italien de produits alimentaires et de boissons dans le Queens, dans l’État de New York, qui appelle pour s’assurer que la cafetière fonctionne correctement. Gorlick est un favori des gens d'OmniPak depuis qu'il a appelé une fois et laissé un message vocal demandant de l'aide sous la forme d'une chanson impromptue, chantée avec un accent italien. «Hey Florent! Je parlais juste de toi! Dit-il. "Je parle à la presse!" Gorlick se mit à rire alors que Florent répondait. "Je vous aime aussi, Florent." Ils commencent à parler de la machine à café de Gorlick, quelque chose à propos du mousseur. Ils discutent avec du ruban de téflon et comment s’assurer que cela ne se reproduira plus.Gorlick dit à Muce qu’il se rend dans le Queens pour une visite et qu’il apportera le déjeuner. Muce dit à Gorlick d’apporter une pizza de Pepe’s à New Haven. Les deux hommes s'accordent à dire que c'est irréalisable, mais ils se demandent ensuite comment y arriver. Quand Gorlick raccroche, je lui demande de revenir à son histoire d'amour. «Tu sais, je lui ai parlé plusieurs fois et je viens d'avoir un Dégagez-vous d'elle, dit-il. «Elle fait des gestes avec un certain type de confiance. Alors un jour, je montre l’agent de la station. Peter Dinklage est dedans. Et cette nuit-là, il y a une éclipse totale de lune. Elle vient avec toute sa famille élargie. Elle et son beau-père partagent un cappuccino et un biscuit. Et elle voulait que je l'appelle quand l'éclipse aurait lieu. Et je l'ai appelée et, regardant à l'est sur la route 1, on pouvait voir qu'elle était sous une loupe. "Gorlick dit qu'il était, à l'époque, seul mais pas malheureux." Avant, je désirais les choses. Et j'avais l'habitude d'essayer d'orchestrer plus. Mais dès que j'ai arrêté, tout a changé », dit-il.'Le hasard ne favorise que les esprits préparés'Il dit qu'il a regardé cette belle femme confiante et intelligente, mangeant son biscuit et regardant l'éclipse, se demandant: «Je me demande comment je peux trouver une femme comme ça? Quel genre d'homme a une femme comme ça? »Mais il dit qu'il ne lui était jamais venu à l'esprit que cette femme, l'une de ses clientes préférées, pourrait bien être celle-là. Une autre fois, elle est venue avec son beau-père et Gorlick s'est rendu compte qu'il ne l'avait jamais vue avec son mari. Il l'a interrogée à ce sujet et elle a dit à Gorlick que son mari était décédé. Gorlick lui dit qu'il était vraiment désolé. "Et elle a commencé à me réconforter", dit-elle.Elle a continué à rendre visite à sa belle-famille et, quand elle était en ville, elle allait au cinéma avec elle. Elle et Gorlick déjeunèrent et se connurent mieux. Gorlick dit qu'il n'était pas tout à fait sûr de la direction que prenaient les choses, mais ajoute que «la chance favorise les esprits préparés». Il se souvient du moment où elle devait se rendre très tôt à l'aéroport pour rentrer chez elle en Oregon, et elle était plutôt coincée. à l'aéroport pendant des heures. Il est venu en voiture, apportant avec lui un café glacé. En 2008, il lui a rendu visite à Portland. Puis elle lui a rendu visite dans le Connecticut, «et elle est restée dans l’ensemble», dit-il. Ils se sont mariés en août 2012 au Union League Café à New Haven.Et il vit heureux après? «C’est tellement vrai», at-il Pendant que nous parlons, il continue de jongler avec nos conversations avec la vente de billets, le café préparé sur mesure et le maïs soufflé, ainsi qu’avec plus d’appels téléphoniques. Il pose des questions, rit souvent et écoute à la fois ses clients et ceux avec qui il fait affaire. Il sait que nous vivons à une époque marquée par une dépersonnalisation croissante. Pour contrer cela, il est le maître de la touche personnelle et fait en sorte que les gens se sentent les bienvenus. En outre, cet homme sait comment raconter une bonne histoire. Nous concluons notre conversation et, pensant peut-être au beau temps qu'il fait à l'extérieur, il me dit que c'est un bon moment pour planter du basilic. Il me dit que les meilleures plantes de basilic sur le rivage peuvent être achetées à Bishop’s Orchards à Guilford. Comme le reste de notre conversation ce jour-là, je ne savais pas que je voulais le savoir, mais je l’ai fait.

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