Nora Burkey: l'entrevue du Sprudge vingt

Nora Burkey: l'entrevue du Sprudge vingt

Photo de Philip Burkey.
Notre couverture des entretiens Sprudge Twenty présentés par Pacific Barista Series se poursuit cette semaine sur Sprudge. En savoir plus sur le Sprudge Twenty et voir toutes nos interviews ici.
Nora Burkey nommée par Benjamin Myers
Nora Burkey est directrice exécutive et fondatrice de The Chain Collaborative, une organisation internationale vouée à «investir dans la capacité des leaders du changement dans les régions productrices de café et à les accompagner dans la conduite d'un développement local durable dans leurs propres communautés». Par Chain Collaborative, Burkey et son équipe ont aidé à développer des projets avec des producteurs de café en Equateur, au Nicaragua, en Ouganda et dans d'autres régions productrices de café dans le monde. Ils collaborent également avec l'Institut de la qualité du café (CQI) pour le Partenariat pour l'égalité des sexes, une initiative de recherche en cours sur l'intersection du café et du genre pour les producteurs de café du monde entier.
Cet entretien a été édité et condensé.
Quel est le problème du café qui vous intéresse le plus?
Véritable développement local, mené par la communauté et durable. C’est la raison pour laquelle j’ai voulu faire partie du secteur du café depuis le début.
Je pense que le secteur du café de spécialité fait un excellent travail en termes de définition de ce qu'est un café de spécialité: il existe des règles, il existe des classeurs Q, il existe des roues de saveur, il existe une science. Bien sûr, les gens commencent maintenant à se demander si un café de qualité ne représente pas plus de 80 points, mais au minimum, il existe quelques règles claires et beaucoup d'investissements scientifiques derrière le terme café de spécialité. Nous connaissons le bon rapport eau / café. Nous rendons difficile la tâche de quelqu'un qui puisse vraiment évaluer le score d'un café.
Mais ce n’est pas la même chose en termes de développement local, de développement mené par les communautés ou de durabilité. Cela ressemble plus au terme «gourmet». Tout le monde peut dire qu'il le fait, et aucune règle dans le secteur du café et du développement ne le définit. Je vois de très grandes plates-formes d'action collective contourner ces termes et je vois de petites organisations à but non lucratif faire de même. En tant que consommateur, acheteur ou fournisseur désireux de réaliser réellement un développement dirigé par la communauté, comment saura-t-il se tourner?
Quelle cause ou quel élément du café vous motive?
Comme ci-dessus. Pouvoir participer à la discussion sur ce à quoi pourrait ressembler un véritable développement mené par la communauté dans le secteur du café est la raison pour laquelle je fais le travail que je fais. Malheureusement, je ne pense pas que ce soit un endroit très confortable, car, pour stimuler davantage le développement mené par les communautés, nous devons commencer à reconnaître qu'il y a beaucoup de gens qui cooptent le terme, et personne veut être critiqué de cette façon. Mais faire les choses de la bonne façon (ou ce que je pense être la bonne), être pour un développement authentique dirigé par la communauté, est ce qui me motive. Et j'espère que s’il ya quelque chose de précieux dans ce que je dis, les gens vont commencer à en prendre conscience et à faire les choses de la même manière. À bien des égards, je pense que cela est plus efficace que d’appeler les gens et de leur dire qu’ils ne font pas le développement dirigé par la communauté de la bonne manière. Pour moi, il s’agit avant tout de transférer le pouvoir aux communautés de café qui se sont traditionnellement vu refuser le pouvoir dans une chaîne d’approvisionnement mondiale axée sur les acheteurs.
Selon vous, quel problème dans le café est négligé?
Puissance et histoire. Je pense qu’aujourd’hui, le café est confronté à de nombreux défis qui résultent de l’équilibre des pouvoirs dans notre monde et dans notre secteur. La consolidation a à voir avec le pouvoir des grandes entreprises par rapport aux plus petites. La crise des prix a beaucoup à voir avec le café en tant que chaîne d'approvisionnement axée sur les acheteurs. Il y a des raisons historiques pour lesquelles nous nous trouvons dans une telle dynamique de pouvoir et des théories pour expliquer pourquoi le monde fonctionne comme il le fait. Ces histoires et théories peuvent aider à expliquer pourquoi notre industrie n'a pas très bien réussi à changer le statu quo pour la majorité des producteurs de café du monde. Je ne sais pas si plus de gens engagés dans l’histoire et le pouvoir voient un changement important dans l’industrie, mais je pense que cela n’a jamais été essayé auparavant, donc ça vaut au moins la peine d’être essayé!
Quelle est la qualité que vous préférez dans le café?
Ce que j'aime dans le café, c'est que tout le monde peut créer sa propre petite communauté de café, ou plusieurs petites communautés de café, dont il peut faire partie. Par exemple, il y a différents groupes de femmes dans le café auxquelles je sens que je fais partie. En tant que femmes, nous nous soutenons dans notre carrière et dans une industrie à prédominance masculine. Je fais aussi partie de ma communauté organisationnelle. Nous sommes une petite équipe, mais une équipe engagée qui se soutient mutuellement lors de ses propres voyages dans le café. Je fais partie des communautés avec lesquelles nous travaillons, au moins d’une manière ou d’une autre. Je peux faire partie de ces différentes petites parties du monde, des communautés en Ouganda, en Équateur et au Nicaragua, communautés qui ne comptent probablement que quelques centaines de personnes dans le monde. Et il y a toujours une toute nouvelle culture du café à connaître et à appartenir – et c’est ce que j’aime le plus.
Avez-vous vécu un début de révélation du café qui a changé votre vie au tout début de votre carrière?
Je pense que de nombreuses révélations me parviennent plus tard dans ma carrière, et je pense que ce que je pensais savoir au début de ma carrière n’est pas ce que je sais maintenant. Mais je ne sais pas si je pourrais identifier un moment. Pour moi, le café est un parcours d'apprentissage en constante évolution. C’est une révélation constante, un apprentissage constant et une amélioration constante. Une fois que je perds cela, je ne le fais probablement pas correctement.
Quelle est votre idée du bonheur du café?
J'ai tellement de réponses à cette question. Mon idée du café du bonheur est que le café est comme le vin, basé sur le coût de production plutôt que sur ce que les consommateurs veulent payer – ou ont appris à penser que le café devrait coûter cher. Mais je dois aussi reconnaître que le café est mon bonheur: tout le monde dans le monde pourrait se payer du café à ce prix, ce qui ne serait pas tout le monde à cause de la grande inégalité de notre époque. Ainsi, mon bonheur de café devrait s'étendre à quelque chose qui ressemble à la paix mondiale. Et puis, une fois que nous aurons atteint la paix mondiale, mon idée du bonheur du café serait probablement assise dans un endroit magnifique avec des gens que j'aime, appréciant le beau temps et sirotant une bonne tasse de café. De plus, le changement climatique ne serait pas une chose.
Si vous pouviez avoir un emploi dans l'industrie du café, lequel serait-il et pourquoi?
Lorsque j'ai fondé The Chain Collaborative, j'ai créé l'emploi que je recherchais dans l'industrie. J'ai donc la chance de pouvoir dire que j'ai le travail que j'ai toujours souhaité dans l'industrie. Mais il y a beaucoup de choses qui accompagnent la gestion d'une organisation à but non lucratif que je fais parce que je dois (déposer des taxes auprès de l'IRS, créer des contrats et des manuels de l'employé, etc.) que je serais heureux de transmettre à quelqu'un autre. De plus, je pense que si je n'avais jamais besoin de collecter des fonds pour The Chain Collaborative et que je devais juste être la personne qui donnait tout l'argent à des groupes de producteurs, cela pourrait être mieux. Cela signifierait certainement que j’éviterais tant de rejet et un sentiment que nous ne sommes pas toujours dans le même bateau. Donc, peut-être qu’à ce stade, mon travail de rêve consiste à faire ce que je fais et à faire en sorte que l’argent apparaisse comme par magie au nom de nos partenaires.
Qui sont vos héros du café?
Tant! Tout d'abord, Kim Elena Ionescu. Elle est l’une des personnes les plus solidaires que je connaisse dans le café et, je crois, incarne comment les gens qui travaillent dans le café devraient se traiter les uns les autres dans cette industrie. Quand j'ai commencé, elle m'a fait savoir qu'elle croyait en ce que je faisais. Une fois, elle m'a pris à part lors d'un événement et m'a dit de continuer d'essayer de me faire entendre. Chaque fois qu’elle a eu une opinion différente de la mienne, elle la partage (avec bonté). J'en parle parce que, dans le monde des médias sociaux, tout le monde dans le café n'est pas si gentil les uns envers les autres.
Fatima Ismael Espinoza, directrice générale de la coopérative SOPPEXCCA au Nicaragua, est une autre vedette du café. En résumé, la première fois que j'ai rencontré Fatima, elle a été enfermée devant sa maison à Jinotega et nous avons partagé une chambre d'hôtel. Elle était une telle figure pour moi, et je me souviens que mon réveil avait été déclenché un million de fois à 6 heures du matin, et je me suis démené pour l'éteindre et ne pas fâcher cette femme incroyable. Elle vient de se tourner vers moi et dit: «Détends-toi! Heureuse Journée internationale de la femme ». Fatima est l’une des personnes les plus humbles, dévouées et transparentes que je connaisse. Ce n’est pas facile de gérer une coopérative, une entreprise rentable où des milliers de personnes sont supposées avoir voix au chapitre. Ce n’est pas difficile à faire lorsque ces milliers de personnes souffrent d’inégalités et de faibles prix du café. Ce n’est pas facile de gérer une incroyable coopérative et de ne pas devenir arrogant. Une coopérative n'est pas facile à gérer avec grâce. Mais Fatima le fait mieux que quiconque. Je pense qu'elle devrait écrire un livre sur la façon de gérer une coopérative de producteurs dans un pays en développement. Et je pense que tout le monde dans le café devrait le lire.
Et enfin, Denis Twinamatsiko. Il est l'homme dans lequel le Chain Collaborative investit en Ouganda. Denis est issu d'une communauté vulnérable du sud-ouest de l'Ouganda. Il a grandi en saisissant toutes les opportunités éducatives possibles. Il a fini par fréquenter l'université de Kampala, puis a travaillé pour USAID au Libéria. Il est retourné dans sa communauté d'origine il y a plusieurs années pour commencer à organiser des producteurs de café dans sa région. Depuis, il a vu sa vision se concrétiser. Il a construit une école dans sa communauté afin de donner à tous les enfants la possibilité d'apprendre qu'il a cherché toute sa vie. Il construit une chaîne de valeur pour les producteurs de café de sa région. Il a commencé tout cela à l'âge de 30 ans. Il est à peu près tout ce qu'un entrepreneur dans le café devrait être, et j'aimerais faire un meilleur travail en partageant sa vision, son message et son projet de café avec le monde.
Si vous pouviez boire du café avec quelqu'un, vivant ou mort, qui serait-ce et pourquoi?
Martin Luther King, Jr. Il y a quelques années, lors de la Journée Martin Luther King Jr., je me souviens d'un groupe de femmes que je connais (l'une de mes communautés de café!) Ont fait passer un message de blague sur l'identité de notre célébrité. Je ne pouvais pas en penser, alors j’ai dit MLK parce que c’était ses vacances ce jour-là. Et depuis lors, j'ai réalisé qu'il n'y avait pas de meilleure réponse à cette question, et personne d'autre ne peut se comparer. Si notre célèbre personnage préféré n'est pas MLK ou quelqu'un comme lui, qu'est-ce qui ne va pas chez nous? Je n’ai pas le béguin pour le moment, mais une admiration incroyable. Je pense que nous avons besoin d’un million de MLK de plus sur cette terre aujourd’hui, donc s’il pouvait revenir et nous aider à créer plus de gens comme lui, ce serait la meilleure.
Si vous n’avez pas été attrapé par le virus du café, que pensez-vous que vous feriez à la place?
Je travaillerais probablement quelque part dans le secteur du développement. C’est pour ça que je suis allé à l’école. J'avais toujours eu une passion pour le café, mais je ne savais pas que vous pouviez combiner les deux au début. Une fois que j’ai réalisé cela, c’était une évidence pour moi, mais si je n’avais jamais compris cela, je travaillerais dans le développement international ailleurs, probablement que les droits des femmes et leur autonomisation. Mais qui sait. À ce stade, si je quittais le café, je travaillerais à la frontière et sur la réforme de l’immigration, en luttant contre le complexe industriel pénitentiaire ou tout simplement en écrivant de la fiction.
Avez-vous des mentors de café?
Matt Slater, Benjamin Myers et Erika Koss. Ben est président de notre conseil d’administration depuis quelque temps déjà, mais il vient également de faire preuve de sang. Je me souviens d’avoir assisté à ma première exposition SCA avec Ben et c’est pourquoi il est venu – juste pour me soutenir. Nous avons partagé un Airbnb, et je n’oublierai jamais de s’être réveillé après lui avoir joué une chanson qui disait: «Krishna est bleu, et mon gourou aussi», encore et encore, ou quelque chose comme ça. Il n'oublie jamais d'amener tout le monde sur terre et est toujours là pour me guider à travers les premiers pas d'un gros problème. Matt Slater est une autre personne qui m'a beaucoup apporté. Il est également membre du conseil d’administration, mais il m’a aidé à naviguer dans la politique du café, lorsqu’il a vécu pendant mes moments les plus émouvants et juste pour faire un gros câlin quand il le fallait. Erika est ma vraie soeur de café. Je l'ai rencontrée à Atlanta lors de l'Expo lorsque j'ai assisté à un panel. Elle est allée au micro pour poser une question et j'ai adoré sa question. Je me suis donc présentée à elle après le panel. Nous nous sommes ensuite assis près d’une fontaine et avons bavardé. Depuis lors, nous avons transformé cette conversation en une amitié riche et constructive qui rend chacun de nous meilleur café humain.
Qu'est-ce que vous souhaiteriez que quelqu'un vous dise lorsque vous débutez dans le café?
Oh mec. Ma réaction à cette question est toujours de dire que j'aurais aimé que quelqu'un me dise à quel point les gens peuvent être méchants. Est-ce mauvais à dire? Je n'ai jamais rejoint une sororité, mais ma première expérience de bizutage a été lorsque je travaillais dans un café spécialisé. Les gens n'étaient pas gentils avec moi et chaque nouvelle personne qui a commencé à travailler dans ce magasin a vécu la même chose. Après y avoir passé quelque temps, je pense que je suis la seule personne que les débutants apprécient, car au moins, je reconnais qu'ils sont en train de se faire marbrer. C’est un secteur concurrentiel, et même maintenant, je sens la pression, car les gens veulent que vous sachiez que vous n’appartenez pas ou que vous n’êtes vraiment personne à moins que vous ne prouviez vous même.
Chaque fois que quelqu'un m'écrit à propos de ce que je fais, j'essaie de répondre parce que je veux reconnaître leur passion pour le café et non l'écraser en agissant plus important qu'eux. Mais il faut que la peau soit épaisse dans cette industrie pour ne pas se sentir écrasé, et c’est la vérité à mes yeux. Honnêtement, je pense que la culture de notre industrie doit changer. C’est tellement important de défendre les intérêts des gens et de les aider à s’épanouir pleinement. Le fait que beaucoup de gens nourrissent les autres est ce qui me fait avancer. Nous avons juste besoin de plus de gens comme ça.
Nommez trois appareils à café que vous emporteriez dans l’espace.
Au début, je pensais que je voudrais un dispositif pour chauffer de l’eau chaude, une cuillère et quelque chose qui permet de préparer du café avec seulement de l’eau chaude, une cuillère et le produit lui-même. Ou je pensais à une cuillère, un pot de moka et un très petit réchaud portable. C’est ce que je fais lorsque je me trouve dans une région très éloignée. Mais ensuite, j'ai pensé: y a-t-il de l'électricité dans l'espace pour chauffer de l'eau chaude? Comment auriez-vous de l'eau chaude dans l'espace? Après une brève recherche, il apparaît qu'ils ont un brasseur spécial d'eau chaude qui prépare un expresso et qu'ils utilisent des capsules dans l'espace. Les capsules sont probablement spécialement conçues pour la machine à expresso spatiale et je suppose que vous devrez aussi apporter votre propre eau. Donc, à ce stade, j’allais avec une tasse préférée pour me rappeler la maison, des capsules avec du café de meilleure qualité et des bouteilles d’eau supplémentaires.
Meilleure chanson pour préparer du café à:
Quand j'étais barista, je n'avais jamais le droit de choisir les chansons parce que j'avais une très vieille collection de musique à l'époque. À ce stade, je ne peux pas vraiment penser à une chanson, car chaque fois que je prépare du café, je suis chez moi tout seul et à peine réveillé, ou je tente de préparer quelque chose entre les appels très rapidement. Une chanson que j’associerai toujours au café est “Thank You” de Dido, celle qui figurait dans “Stan” d’Eminem. Lorsque je suis arrivé au Nicaragua, mon café préféré y jouait encore et encore. Aucune idée pourquoi, c’est quand même un peu le thé froid. Je pense qu’ils n’ont tout simplement pas réalisé que c’était en train de jouer. C’est ma chanson de café préférée, car elle me rappelle de bons souvenirs de ma première carrière dans The Chain Collaborative, et un de mes meilleurs amis partage cette expérience très étrange (ce que je ressens pour moi).
Regardez dans la boule de cristal. Où vous voyez-vous dans 20 ans?
Oh mon Dieu. Honnêtement, je ne suis pas sûr d’être encore au café. Je le suis peut-être, mais je ne peux pas imaginer ce que je ferais ou quel rôle je jouerais. Un jour, je voudrais céder The Chain Collaborative à quelqu'un d’autre et aider une nouvelle génération à la gérer. 2039 honnêtement me fait un peu peur. Qui sait à quoi ressemblera le paysage du café à ce stade? Espérons que la terre ne ressemble pas à un trou béant géant. J'évite cette question parce que je ne sais pas où je serai dans cinq ans, alors 20 ans ne se sentent même pas à la hauteur de mon temps.
Qu'est-ce que vous mangez au petit-déjeuner ce matin?
Deux œufs et un morceau de pain grillé.
Quand as-tu bu du café pour la dernière fois?
Il ya deux heures.
Qu'est-ce que c'était?
Je n'ai aucune idée. J’aide ma mère à déménager aujourd’hui et je travaille actuellement chez son amie. Ils viennent de me verser ce qui était dans leur cafetière. Honnêtement, je ne suis vraiment pas difficile.
Je vous remercie.
Le Sprudge Twenty est présenté par Pacific Barista Series. Pour une liste complète des lauréats du Sprudge Twenty 2019, veuillez visiter sprudge.com/twenty
Zachary Carlsen est co-fondateur et éditeur de Sprudge Media Network. En savoir plus Zachary Carlsen sur Sprudge.

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